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Prompt:“将命令行用于真实生活”

Prompt:“将命令行用于真实生活”

孵化自 Y Combinator 的创业公司 Prompt 希望为这个应用过载的世界带来一些改变,在 Prompt 提供的文本界面当中,人们可以使用一种全新的方式来获取服务、购买商品,甚至是控制物联网设备。这个应用可以在短信、Slack 或者网页上使用,用户可以在上面用文本的形式进行各种各样的操作,比如预约 Uber,调节 Nest 恒温器的温度,获取导航,追踪航班或包裹等。

这家公司的创始人是汤姆·哈德菲尔德(Tom Hadfield),他之前的创业公司 Fetch 也推出过 基于短信的交互服务 ,后者还是 T echCrunchDisrupt Battlefield 大赛的决赛选手之一 。Fetch 是 MagicOperatorGoButler 等产品的竞争对手,它可以看成是 Prompt 的前身,因为它也是专注于通过简单的文本形式帮助用户完成事务的,比如购买商品或者预订机票。

曾经获得 305 万美元融资的 Fetch 在去年夏季终止了服务。按照哈德菲尔德的说法,虽然这项服务发展迅速,而且拥有很高的吸引力和留存率,但是他们团队一直没有找到可持续的商业模式。

Prompt 对 Fetch 原来的理念进行了一些改变。Prompt 不再以礼宾服务的形式与用户交互,而是自动化地协助用户完成各种事项,包括购物、家居自动化、信息获取和日程管理。这意味着你可以用文本预订一辆 Uber 或者一份达美乐(Domino’s)的披萨,获取导航,确认航班、阅读新闻和查询天气,在 Yelp 上查找商户,查看食谱或者管理物联网设备,比如 WeMo 开关、Hue 灯泡、Rachio 洒水器和 Nest 等。

Prompt 从一开始就已经接入了大量的服务,其中包括 Uber、AngelList、Bitly、Etsy、Foursquare、GoogleMaps、IMDb、WhoIs、Merriam-Webster、Hue、强力球、《纽约时报》、Weather Channel、维基百科、WeMo、XE.com、Wolfram Alpha、Yahoo Finance、Yelp、Zillow 等等。其他包括对 CrunchBase、达美乐、Evernote、Gmail 和 Google Calendar、PayPal 以及 Wunderlist 的支持也在添加当中。

你可以登录 http://www.promptapp.io ,或者编辑短信“/list”发送到 650-666-2299 获取 Prompt 的命令列表。

“我们从 Fetch 学到的一条经验是,清楚知道自己想要什么的用户会非常喜欢使用文本界面,因为这会比加载应用更加简便快捷。”哈德菲尔德解释道,“跟很多人一样,我自己也深信对话式界面将会改变我们与外界交互的方式。我们可以建立一个完整的生态系统,正如 App Store 的规模一样。”

Prompt:“将命令行用于真实生活”

Prompt 另外一个向 App Store 看齐的地方是它会面向第三方开发者开放。在它的“Chatbot Development Kit”(CDK)的帮助下,开发者可以在 30 分钟之内用 30 行代码制作出一个聊天机器人。我们了解到该公司还打算在未来提供聊天机器人托管、分析和支付处理。

用户只需以文本形式将指令内容发送到 Prompt 即可使用这项服务。不过你需要使用特定的句法才能给出有效的指令——这就像是在使用命令提示符一样。(这就是“Prompt”这个名字,以及产品宣传语“将命令行用于真实生活”的由来。)

举个例子,如果你想预约一辆 Uber,下面是 Prompt 给出的方法:

@uber:发送“@uber from (上车地点) to (目的地)”以获取车费估算,然后根据指示绑定你的 Uber 账户,并确定乘车预约。例子:@uber from YCombinator to SFO

对于部分服务来说,Prompt 的交互会比其他方式更为便捷。

例如使用 Prompt 来订购达美乐的披萨会简单很多:

@dominoslarge Hawiian

在 Slack 里面输入上面的内容肯定会比使用达美乐的移动应用快上很多,因为后者需要六步操作才能完成结账。

更改 Nest 的温度也很简单:

@nest 73

或者使用邮政编码查询你所在地区的天气:

@weather 94107

尽管如此,不能使用自然语言交互的特点可能会阻碍更多主流用户接受 Prompt,即使这样能够得到一批擅长技术用户的支持(哈德菲尔德表示他们团队正在开发自然语言处理技术,希望将这些指令变得更为简单。不过 Prompt 仍然会专注于这种“命令行”形式的交互。)

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Prompt 未来的计划是提供部分“高级”指令,也就是说你需要付费才能使用它们。这家公司还准备向通过 Prompt 完成的商务交易收取一定的手续费。

哈德菲尔德表示,Prompt 团队目前正在加入 Telegram、WhatsApp、微信、LINE、Viber、Skype 和 HipChat 等服务的整合,以及面向真正极客用户的命令行工具。

Prompt 的投资者包括 YCombinator、Social Leverage Group、Capital Factory 和斯图尔特·莱文森(Stuart Levinson)。尽管 Prompt 是在 Fetch 关闭之后成立的新公司,不过 Fetch 之前的所有投资者都选择继续支持 Prompt。

这项服务目前处于公开测试阶段。大家可以访问 www.promptapp.io 或者发送短信“Hi”至 650-666-2299 进行测试。

翻译:关嘉伟(@consideRay)

Prompt debuts “a command line for the real world”

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