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狂人 Musk 的阶段梦想实现,Space X 火箭实现海上火箭回收

Elon Musk 的 Space X 太空探索公司今天成功实现了海上回收火箭,这也是世界上第一次在海上实现火箭回收。

据 The Verge ,今天凌晨 4 点 52 分(北京时间),美国太空探索技术公司 Space X 成功发射猎鹰 9 号火箭并回收一级火箭,这是 Space X 在成功尝试陆地回收成功后,世界上第一次成功实现海上平台回收火箭。

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而这次火箭回收的意义在于,Elon Musk 终于在四次失败后可以证明 Space X 火箭是可以进行海上回收的,并将火箭回收的稳定性和成本控制在提高一个等级。

此前爱范儿曾介绍,火箭的发射及回收路径在自然状态下呈抛物线,但猎鹰 9 号如选择陆上着陆方式,则火箭在降落时都一定程度需要改变飞行轨迹,增加飞行时长和燃油损耗。这也是 Space X 测试海上回收火箭的一条重要原因。

完整降落视频( 腾讯视频

对于成本,此前 Elon Musk 曾透露:SpaceX 每次发射费用大概为 6000 万美元,其中燃料成本仅为 20 万美元。如果实现火箭回收后,每次的发射成本可以降低到 600 万美元。

充气太空舱和“老鼠宇航员”

此次猎鹰 9 号仍然是执行发射任务。猎鹰 9 号这次的任务是使用货运飞船将 3.1 吨重的太空站物资运向国际空间站。

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据腾讯科技 ,这里面包括充气式太空舱和 20 位“老鼠宇航员”。充气式太空舱重 1.4 吨,内部空间达 16 立方米,未来可以被用于太空空间站、太空酒店、月球和火星基地上。

而充气式太空舱相比传统太空舱更容易运输,体积更小,造价更低,重量也要轻一些。

20 位“老鼠宇航员”则用于医学技术研究,一家美国公司正在这 20 位“老鼠宇航员”身体上测试阻断肌肉生长抑制素。肌肉生长抑制素可调节动物肌肉生长,而在太空的微重力条件下,肌肉会逐渐退化。

四次失败,屡败屡战

这也是 Space X 第五次尝试海上回收,前四次回收火箭尝试均以失败告终。

去年的 12 月,Space X 成功实现了公司的第一阶段目标——实现火箭陆地回收,但接下来的海上回收进展并不顺利。

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在第四次 Space X 尝试海上回收时,公司也确保可以在最优条件下发射而连续延迟发射日期四次。不过三月份的第四次海上回收火箭,火箭没有准确降落到驳船中心,直播信号中断。而此前三次回收都是在接近成功的最后一刻火箭体发生爆炸。

尽管现在这个时刻属于 Space X 和 Elon Musk,但在过去的一整年,Space X 还活在阴影中:

  • 1 月,火箭体回收虽然准确的到达驳船位置,但下落速度太快,重重的“砸在”驳船上,火箭发生爆炸。
  • 2 月由于海上风浪太大,驳船被迫撤回,火箭海上软着陆成功,意味着火箭直接扎进了水里,宣告回收失败。
  • 4 月火箭准确的落在了海上驳船上,但并没站稳,倒地后发生爆炸。
  • 6 月猎鹰 9 号将物资运往国际空间站的途中,货运飞船在空中解体……

在 2015 年年底,Space X 猎鹰 9 号成功实现陆地回收。

太空探索竞赛

就在几天前,爱范儿刚刚报道了《 Blue Origin 的第三次成功火箭回收 》,同为太空探索公司的 Space X 在今天就完成了世界首次海上平台火箭回收。

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Blue Origin

与 Space X 不同的是,Blue Origin 专注于亚轨道商业飞行,所以两家公司所发射的火箭在火箭体本身、发射高度以及难度上都不尽相同,Space X 的猎鹰 9 号技术难度会更高一些。

当然,Blue Origin 公司已经三次实现 New Shepard 飞行器的回收并宣布在明年开始测试载人太空旅行,如果测试顺利将在 2018 年开启正式的太空旅行,乘客可以体验几分钟的失重环境。

Space X 则目前专注于运送太空物资、卫星发射等一些商业任务,Blue Origin 的 New Shepard 飞行器只能进行亚轨道飞行,并没将航天器发射入轨。由于其轨道更高、体积更大,猎鹰 9 号火箭回收难度更大。

也许是 Space X 和 Elon Musk 的专注,以至于公司第一次成功发射后、回收成功前就拿到了 NASA 的巨额订单(政府支持)。 据《财富》介绍 ,Space X 对手非常多,包括法国阿利安太空公司、国际发射服务公司、联合发射联盟公司和洛克希德马丁公司的合资企业,但和它们相比,Space X 的初创公司文化似乎已占据上风。

题图插图来自:Google,腾讯科技

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